Le Club Potasse  
Présentation | Album Souvenir | Nos Excursions | L'actualité en images | A commander
 Idar Oberstein, Palatinat, Allemagne (2007 )


Le premier week-end du mois d’octobre 2007, nous avons pris la route pour Idar Oberstein. ( à peine 3 heures de voiture à partir de la région de Mulhouse )

Cette petite ville est célèbre et renommée dans le monde de la minéralogie, pour ses lapidaires et ses tailleries de pierres. Le matériel, surtout l’agate était trouvé sur place. Dans les archives on trouve les premières traces d’exploitation de l’agate à partir de 1375.

En 1517 le seigneur d’Oberstein et comte de Falkenstein autorise l’extraction d’agate contre 1 tiers de la récolte. Sébastien Munster dans sa célèbre cosmographie parle d’exploitation près de Saint Wendel. Le 1er rapport sur l’extraction au Galgenberg ( montagne proche d’Idar Oberstein) est dû au scientifique italien Cosimo Alessandro COLLINI qui en 1774 comme directeur du cabinet des Sciences Naturelles de Mannheim fit un voyage d’étude dans cette région.

Les minéralogistes allemands LEONHARD et BARNESTEDT écrivirent qu’entre 1812 et 1832 le Galgenberg fut le lieu principal de découverte de belles agates et tout cela dans une mine de 65 mètres de développement et d’une surface de 282 m² qui occupait 40 mineurs. Cette exploitation ferma en 1875 mais de nombreux mineurs avaient émigré, bien avant au Brésil pour approvisionner en matériel brut les nombreuses tailleries d’Idar Oberstein et environs. La taille était effectuée à l’aide de meules en grès actionnées par des roues à aubes dont certaines sont encore visibles aujourd’hui.
A titre d’anecdote, signalons que lors de l’occupation française de cette région ( 1792 – 1810 ? ) les lois minières françaises régirent l’exploitation de l’agate dont certaines restèrent d’actualité jusqu’en 1874.

Actuellement 2 musées de minéralogie et paléontologie montrent aussi le travail exceptionnel des nombreux lapidaires locaux. Il est aussi possible de chercher soi-même des géodes de quartz ou d’améthyste ou des agates dans une carrière contre rétribution ( 6€ ) le prix d’entrée comprend une assurance La carrière s’appelle « Steinbruch Niederwörresbach » ou plus simplement Juchem du nom des propriétaires. Il faut amener son casque ou il faut en louer un sur place ( 5€ ) La carrière est accessible le samedi et le dimanche, à l’entrée de la carrière se tient ces mêmes jours une mini bourse pour ceux qui éventuellement n’ont rien trouvé. Ce qui arrive bien sûr.

Pour l’hébergement de nombreux hôtels sont situés à Idar Oberstein, mais nous avons opté pour le « Naturfreundehaus » à mi chemin entre un hôtel et un refuge de type Amis de la Nature , très, très bien. Pour 15€ par nuit et par personne, petit déjeuner compris dans des chambres pour 4 avec WC et douches, sinon c’est des dortoirs classiques.

Une sortie sympa pour un week-end prolongé.


haut de page

haut de page